'A story that never stops

Maar Harry Potter; dát lag me beter, bleek in 2003. In dat jaar startte ik PotterDome.com, één van de grotere websites over de jongen die bleef leven, die zelfs Luuk Ikink nog even over de vloer heeft gehad. Een tijdperk van teksten maken, forums beheren, sites overnemen (twee stuks), nadenken over commercialisering (wat ons niet bepaald onomstreden maakte) en achterban creëren was aangebroken. 

Het team was soms een regelrechte chaos, maar ja – wat wil je als je een chaoot als baas hebt? Maar je kan veel van deze ‘musketiers op bezemstelen’ zeggen, maar we waren toch een soort van hecht. Natuurlijk, ook wij maakten af en toe goed ruzie maar dat komt in de beste families voor. Ik kan me nog wel een meetup herinneren dat een zekere R.M. mijn pakje sigaretten – Cabellero 30 stuks, nét nieuw! – door midden brak. Maar met diezelfde R.M. heb ik een paar keer gezellige avonden gehad. 

Het PotterDome zoals het in 2008 eindigde, kwam voort uit vele overnames en fusies: in 2004 sloten Zweinsveld.com en HarryPotterTheWizard.com zich aan, HetNest werd begin 2005 overgenomen en later verzelfstandigd, omdat de match PotterDome – HetNest achteraf gezien onvoldoende bleek te zijn én omdat we PotterNetwerk overnamen. Oud-collega J. van HetNest schreef in een nogal cynische boodschap: ‘Daar Chris het onzinnig vindt om twee forums aan te houden [..]’. 

Ik had simpelweg de volgende mogelijkheden in m’n achterhoofd: HetNest integreren in PotterNetwerk of omgekeerd. De vlag waaide op dat moment namelijk zodanig, dat niemand onder de naam PotterDome verder wilde. De cultuur overbrengen en anderen het gevoel geven dat ze ook bij de familie hoorden, was nog niet geheel geslaagd. HetNest moest dus plaatsruimen, inderdaad ten gunste van PotterNetwerk.

Een redding voor PotterDome, zo bleek op lange termijn ook. Na een tussenstap waarin PotterDome de naam van PotterNetwerk aannam (wat niet het gewenste resultaat had én ook conculega’s, collega’s en eigen volgers wilden terug naar vroeger), werden PotterNetwerk en PotterDome eindelijk één: PotterDome. De formule zoals die van 2006 tot voorjaar 2008 was, bleek – samen met de versie uit 2005 – het meest succesvol te zijn. Het leverde ons samenwerkingsmogelijkheden met onder meer Electronic Arts op. We hadden een warm contact met A.K. én samen met WizardZone en Dreuzels waren we een soort van ‘the magnificent three’. De collega’s van het Engelstalige DarkMark.com – waar ik mijn inspiratie vandaan haalde, inside secret’ – vulden het drietal aan.

In 2008 maakte ik plaats voor een nieuwe eigenaar, die tussen 2009 en 2013 van PotterDome een RPG maakte. Niet veel later werden vertrouwde rubrieken als PotterPedia verhuisd naar PotterParty, een samenwerking tussen de nieuwe eigenaar en text-based RPG Zweinsteindigitaal. Dat hielden ze vol tot 2013, waarna het einde oefening was.

2021 - the story continues...

In 2021 – nadat mijn opvolger in 2013 de stekker eruit trok en zo slim (of niet) was om geen merkrechten te registreren (ha!) – besloot ik PotterDome opnieuw leven in te blazen. Als onafhankelijk online platform dat wederom weer even veelzijdig is als eerst, met nieuws, achtergrondinformatie, podcasts en een forum. Ook voegde ik er een maatschappelijk chapter aan toe, want ‘PotterDome is elkaar helpen’. De site zet zich sinds de terugkeer in voor een veilig en meekijkvrij internet.