'Het ging er heftig aan toe, maar voelde als familie'

Maar Harry Potter; dát lag me beter, bleek in 2003. In dat jaar startte ik PotterDome.com, één van de grotere websites over de jongen die bleef leven, die zelfs Luuk Ikink nog even over de vloer heeft gehad. Een tijdperk van teksten maken, forums beheren, sites overnemen (twee stuks), nadenken over commercialisering (wat ons niet bepaald onomstreden maakte) en achterban creëren was aangebroken. 

Het team was soms een regelrechte chaos, maar ja – wat wil je als je een chaoot als baas hebt? Maar je kan veel van deze ‘musketiers op bezemstelen’ zeggen, maar we waren toch een soort van hecht. Natuurlijk, ook wij maakten af en toe goed ruzie maar dat komt in de beste families voor. Ik kan me nog wel een meetup herinneren dat een zekere R.M. mijn pakje sigaretten – Cabellero 30 stuks, nét nieuw! – door midden brak. Maar met diezelfde R.M. heb ik een paar keer gezellige avonden gehad. 

Het PotterDome zoals het in 2008 eindigde, kwam voort uit vele overnames en fusies: in 2004 sloten Zweinsveld.com en HarryPotterTheWizard.com zich aan, HetNest werd begin 2005 overgenomen en later verzelfstandigd, omdat de match PotterDome – HetNest achteraf gezien onvoldoende bleek te zijn én omdat we PotterNetwerk overnamen. Oud-collega J. van HetNest schreef in een nogal cynische boodschap: ‘Daar Chris het onzinnig vind om twee forums aan te houden [..]’. 

Ik had simpelweg de volgende mogelijkheden in m’n achterhoofd: HetNest integreren in PotterNetwerk of omgekeerd. De vlag waaide op dat moment namelijk zodanig, dat niemand onder de naam PotterDome verder wilde. De cultuur overbrengen en anderen het gevoel geven dat ze ook bij de familie hoorden, was nog niet geheel geslaagd. HetNest moest dus plaatsruimen, inderdaad ten gunste van PotterNetwerk.

Een redding voor PotterDome, zo bleek op lange termijn ook. Na een tussenstap waarin PotterDome de naam van PotterNetwerk aannam (wat niet het gewenste resultaat had én ook conculega’s, collega’s en eigen volgers wilden terug naar vroeger), werden PotterNetwerk en PotterDome eindelijk één: PotterDome. De formule zoals die van 2006 tot voorjaar 2008 was, bleek – samen met de versie uit 2005 – het meest succesvol te zijn. Het leverde ons samenwerkingsmogelijkheden met onder meer Electronic Arts op. We hadden een warm contact met A.K. én samen met WizardZone en Dreuzels waren we een soort van ‘the magnificent three’. De collega’s van het Engelstalige DarkMark.com – waar ik mijn inspiratie vandaan haalde, inside secret’ – vulden het drietal aan.

In mijn PotterDome-tijd heb ik één catastrofale fout gemaakt: stoppen en een non-Harry Potter doorstart in de vorm van MyDome.nl te lanceren. Maar het was met de weet van toen: Harry Potter liep af en niemand kon op dat moment weten dat JK Rowling nog met allerlei spin-offs zou komen. Ik denk dat achteraf gezien er wel meerdere collega’s zijn die misschien zoiets hadden van: ‘misschien hadden we door moeten gaan’. Het is ook wel zichtbaar bij anderen: HarryPotterFreakz maakte ook een doorstart onder de naam FantasyFreakz, die is inmiddels alweer verdwenen. MyDome was even goed geen succes: de formule was slecht uitgewerkt en achteraf denk ik niemand ermee een plezier te hebben gedaan.