UPDATE: Hoe XS4ALL steeds meer een lege huls werd

Maximo Ibarra bezwoer het in april 2019: ‘nothing means nothing’. Daarmee doelde hij op de opheffing en integratie van dochteronderneming XS4ALL. Maar de integratie is nog niet eens halverwege of aan die belofte kan zijn opvolger Joost Farwerck in de verste verte niet voldoen. En als dan ook blijkt dat geestelijk XS4ALL-opvolger Freedom Internet iets betere papieren heeft, wat is er dan nog over van het ooit zo gevierde XS4ALL?

Een update staat onderaan dit artikel.

Veel overstappers

Het hele verhaal opnieuw opschrijven, dat gaan we niet doen. Ondergetekende onderzocht namelijk in hoeverre de internetpionier van weleer nog kon voldoen aan wat ze zelf predikt te doen. En het onderzoek is in de verste verte geen reden om te juichen, want ingewijden twijfelen of XS4ALL als merk van de BV KPN het nog langer dan twee, hooguit drie jaar volhoudt.

Dat dit artikel er nu komt, is omdat veel abonnees van XS4ALL nu de overstap maken naar Freedom Internet én omdat er buitenlandse interesse is in KPN. Exacte cijfers zijn er niet en een Zweedse investeerder zou het bedrijf over willen nemen. Al eerder werd er gesuggereerd dat KPN ‘klaargemaakt moest worden voor een overname’, maar tegelijkertijd zou het ook een ‘rookgordijn’ kunnen zijn.

Nog geen grote veranderingen

Bij KPN Mediarelaties (de eigen woordvoerder Niels Huijbregts heeft de kuierlatten genomen, blijkt uit zijn LinkedIn-profiel – overigens nog niet aangepast op xs4all.nl) was – vanzelfsprekend – niemand bereikbaar voor commentaar (letterlijk, er werd niet eens opgenomen), dus ging ondergetekende zelf op onderzoek uit. En eerlijk is eerlijk: erg grote zichtbare veranderingen zijn er (nog) niet. Iedereen heeft nog steeds ‘@xs4all’ als e-mailadres, de eigen serviceomgeving is nog in tact en inloggen met je @xs4all.nl op het webmailsysteem van KPN kan ook nog steeds niet. 

Tot zover lijkt alles in orde. Bovendien kunnen ‘potentials’ op dit moment nog klant worden bij XS4ALL. Vanuit KPN gezien een slimme manier om alvast een voorportaal te creëren om de eigen database later te kunnen spekken. Omgekeerd kunnen KPN-klanten nu wél van XS4ALL-technologie gebruik maken. Het Fritz box modem is beschikbaar gesteld voor de overige klanten.

Kleine details

De veranderingen zitten hem op dit moment in ‘erg kleine details’, maar niet de minste. Privacy en gegevensverwerking zijn daarbij een belangrijke factor. Bedrijven hebben tegenwoordig de gewoonte te kijken of bezoekers van hun platformen kunnen vinden wat ze zoeken, waarvoor speciale feedback tools voor ontwikkeld zijn. XS4ALL maakte vroeger amper tot geen gebruik van zulke tools omdat je gegevens dan zichtbaar worden bij ‘een derde partij’. Daar is men nu niet meer vies van.

Toegezegd was daarnaast ook dat klanten van XS4ALL te woord zouden worden gestaan door mensen van hun eigen desk. Uit eigen onderzoek blijkt het tegendeel echter waar. In twee van de drie keer dat er gebeld is, werd er gesproken met een medewerker van de reguliere KPN-klantenservice. 

Tandeloze tijger

Maar één van de twee grootste veranderingen heeft al plaatsgevonden: waar KPN bezwoer dat XS4ALL nog altijd mocht staan voor haar idealen, is er één grote manco: XS4ALL kan wel schrijven, maar niet tot actie over gaan. Waar het oude XS4ALL ten strijde trok tegen onder meer Stichting BREIN (rondom het blokkeren van The Pirate Bay) en Scientology, blijft het nu bij ‘slechts’ wat tips over digitale veiligheid. Hoe een provider ineens een tandeloze tijger lijkt te worden.

Natuurlijk, vanuit KPN zijn deze stappen goed te begrijpen. Je probeert een gulden middenweg te vinden door XS4ALL alsnog te integreren, maar de winkel voor bestaande klanten – als een soort ‘besloten club’ – open te houden. Maar vanuit de klant gezien lijkt het één en ander eerder een wassen neus. Want KPN lijkt één ding te vergeten: XS4ALL was niet slechts een merk en bedrijf, maar ook een soort ‘beweging’, zoals een medewerker ooit al eens zei.

‘Geef het twee, drie jaar’

XS4ALL wordt dus steeds meer een lege huls als het niet kan doen wat het altijd deed. Freedom Internet heeft betere papieren – zo kunnen abonnees een eigen domeinnaam aanmaken op kosten van de zaak én wordt er de mogelijkheid tot encrypted mailen geboden – en ingewijden twijfelen inmiddels ook of de naam wel in de lucht blijft: ‘geef het één, twee, hooguit drie jaar’.

UPDATE: ACTIECOMITÉ XS4ALL MOET BLIJVEN: ‘ALLES MOET IN KPN-STANDAARD PASSEN’

Inmiddels heeft het Actiecomité XS4ALL moet Blijven ook onlangs over de ‘ontmanteling’ van de iconische internetprovider bericht:

In maart dit jaar was de zogenaamde ‘overgang van onderneming’ (door sommigen ook ‘ondergang van onderneming’ genoemd) naar KPN en kwam er een einde van het bedrijf XS4ALL zoals wij het hebben gekend. Waar oorspronkelijk Maximo Ibarra riep dat alleen de naam zou verdwijnen en verder ‘Nothing Will Change, and nothing means nothing’ zijn we helaas beland in de situatie ‘Everything Will Change’ waarbij alleen de naam als sticker op de deur er nog eventjes is. Er wordt al het hele jaar gewerkt aan de voorbereiding van migratie van XS4ALL-klanten naar KPN-systemen. Uiteraard (..) is die migratie zelf vertraagd, want zoals we vorig jaar al waarschuwden: je kunt niet zomaar eventjes klanten en hun producten overzetten naar KPN-systemen. Dat blijkt in sommige gevallen ook überhaupt niet te lukken: de hosting waar veel XS4ALL-klanten gebruik van maken zal bijvoorbeeld volledig verdwijnen. Dat wordt helemaal niet gemigreerd, hebben wij vernomen.

Van medewerkers vernamen we dat alles bij de migratie ‘in de KPN-standaard moet passen’. En dat het idee om ‘het beste van XS4ALL over te nemen’ vrijwel niet wordt uitgevoerd. KPN wil dat niet of maakt er simpelweg geen tijd voor. En zo verdwijnen bijvoorbeeld ook IPv4 subnets. 

Deze maand nog worden XS4ALL-medewerkers van KPN-laptops voorzien, weer een stap in het langzaam uitgummen van alles wat XS4ALL is.”